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19 mars 2013 2 19 /03 /mars /2013 14:05

We enter Uruguay with high expectations, very little is known about this tiny land. They produce cheese, soya , there is cattle everywhere, they have the poorest president in the world: "el viejo Mujica"... After 2 weeks cycling there we can say it has been our favourite country in South America in terms of people. Why? It is a society very well educated, polite, humble and simple that lives in a simple way out of the consumption patterns. It also helps that Uruguay is not very much visited by tourists and therefore the curiosity of the locals is huge when they see some foreigners on a bicycle.

 

It is not a rich country but people seem very happy, they do not pretend to follow any trend or to live above their limits, they just live a simple life: very relaxed, drinking mate with the thermos under the arm and of course they have time to talk! Any stop we make to buy or to rest we are easily engaged in a conversation with these gentle people.

 

During our time in Uruguay we feel somehow like in Africa where there is a high respect to the adults, the family, there is also time to talk and everything is simple. To find a place to sleep it is easy to ask in any “estancia” along the way: the answer is always "yes, of course!" and most of the time we are invited to drink mate and to have food with them. Really friendly and interesting the Uruguayans!

 

In terms of cycling there is no highlight, just rolling grasslands. However it is nice to explore the rural areas in the North West (Salto, Artigas): the poorest part of the country quite far from touristy ghettos on the coast like shiny Punta del Este. In Uruguay´s north, once upon a time the stronghold of the Tupamaros (rebels against the dictator Bordaberry) the roads are still “piedra” (ripio) with a nice red colour and people live in basic conditions.  We enjoy a lot cycling there and slowly we make our way to Bella Union, the border to the next country...

 

In excellent company with 'Pepe' in his "chacra" and fresh milk

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  En compagnie de 'Pepe' que l'on peut encore interesser avec notre rechaud a essence

 

Uruguay, petit pays coince entre ses 2 enormes voisins: l'Argentine et le Bresil. On y roulera 1'100 km entrant par le Sud-Ouest a Palmira et longeant la cote reliant la capitale Montevideo. Au lieu de continuer sur la cote devenant de plus en plus touristique via Punta del Este et tous les "resorts" accueillant les habitants de Buenos Aires a la recherche de bronzette, on decide de s'enfiler dans l'interieur du pays direction Nord jusqu'a Tacuarembo puis en diagonale Nord-Ouest jusqu'a la frontiere de Bella Union...

 

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  Traversee en peniche en bois a travers les canaux du Delta Parana et Rio Uruguay. Petite croisiere bon enfant de 4 heures nous menant de Tigre - la banlieue du Buenos Aires jusqu'a Palmira en Uruguay. 

Kakarbita & Chotine, en premiere loge

 

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Le debarquement se passe en douceur, ici tout est calme, l'affolement n'existe pas. Les douaniers nous aident a porter nos 12 sacoches (du jamais vu) et la fouille aux produits frais se passe en une seule question. Pas de rayons X et encore moins de comportement de sherif, voila qui nous plait!

En selle! Palmira - Colonia del Sacramento, le terrain est ondule - rien de mechant pour autant mais le plat n'existe pas vraiment. Des palmiers nous annoncent la cote et au fur et a mesure que l'on se rapproche de Montevideo la capitale, le trafic se densifie.

 

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collage Colonia

  Colonia del Sacramento - petite bourgade colonisee par les Portuguais.

Belle ambiance et rues pavees

 

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  Montevideo, sa cote, son port et quelques edifices au style 'Burj al Arab' nous faisant presque penser a Dubai 

 

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On s'offre une pause ici, heberges par Carlos - fervant militant des pistes cyclables en ville. On se plait dans le quartier de 'Pocitos', on se familiarise avec ce nouveau pays, nouvelle monnaie, nouveaux prix... un peu exorbitants, ou du moins le pays le plus couteux d'Amerique du Sud!

 

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  Plaza Independencia

 

On reprend la route et s'enfilons dans les terres. Le pays est surnomme "petite Suisse". Je cherche la ressemblance: pas de chocolat, ni de montres, ni de Cervin, ni de banques! Alors? Des vaches partout, du fromage, un pays sûr et de l'herbe bien verte. Vite fait les cliches d'un pays.

Notre rythme et style de vie est simple ici. On roule, on bavarde avec les locaux encore surpris de voir des etrangers sur un velo, on se fait inviter pour boire un 'mate' et on plante la tente dans la cour d'une ferme en soiree. Rien de complique, pas de TV a ecran plat, mais une vache qui se fait traire le matin. Le pays est loin du monde de consommation que l'on a pu voir au Chili et ca fait du bien.

 

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  Ruta 31 reliant Tacuarembo a Biassini, zero trafic!

 

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  Araignee plus impressionnante que mechante

 

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  Fin de journee

 

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  Ñandus - cousines des autruches, version sauvage

 

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  Un coin d'herbe ou un avant-toit en cas de tempete annoncee.

L'accueil recue dans les 'estancias' est toujours chaleureux!

 

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  Rencontre surprenante lors de notre pause lunch.

Une estancia tenue par des Syriens exportant des vaches en Turquie.

Quel melange, le sumum de l'hospitalite: Syrie et Uruguay!

 

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  Gestes de generosite: fromage 'dambo' et pain frit 'torta Uruguaya'

 

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  La route disparait apres les orages

 

2 (14)... et mon pneu arriere accuse la fatigue de ses 19'000 km.

Pourtant, toujours que 4 crevaisons.

 

Bella Union, derniere nuit devant la frontiere, on plante la tente dans la cour du commissariat. Demain, on quittera le monde hispanophone, l'enorme Bresil nous ouvre les bras...

 

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Published by Joseba & Co' - dans SOUTH AMERICA
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commentaires

http://seowebsitenow.com/ 14/04/2014 14:00

I had heard a lot about Uruguay and searched all over the internet to find an article on it in order to finish off my tourism project. I accidentally came across this article and I found it to be helpful. Thanks a lot for this wonderful article.

mba application essay 17/03/2014 09:19

it is easy to ask in any “estancia” along the way: the answer is always "yes, of course!" and most of the time we are invited to drink

jorge 05/07/2013 18:48

hola nos conocimos en tacuarembo en la casa de carmen en marzo de este año, yo estaba con mi novia haciendo caricaturas, saludos, muy lindo el blog
abrazos
jorge

roberto 01/04/2013 01:06

Hola.
O sea, un blog de un vasco y una francesa y lo escribís en inglés. Po vaya!
El francés tampoco se habla en todas partes aunque l@s frances@s quisieran que así fuera. En fin, que en español también estaría bien, sobre todo si escribís desde un país hispanoparlante como es
Uruguay, aunque sea por respeto a ell@s y puedan leer lo que habéis escrito, no os parece?

Suerte y Feliz viaje!!!

Joseba & Corinne are in

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     SWITZERLAND

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 Last update:  15th of April 2014

 

 

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J'ai rencontré des gens tellement pauvres que la seule chose qu'ils possédaient... était l'argent!

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